Marolles (Bruxelles)

 De toerke in brussel - ca c'etait une fois le bon temps godferdoeme 

 Les Marolles (en néerlandais : de Marollen) sont un quartier populaire, historique et touristique de Bruxelles qui s’étend du palais de justice (place Poelaert) à l’église de la Chapelle.

Sommaire

Description

Monument aux vivants, rue du Faucon

Le quartier des Marolles n'a aucune existence administrative. C'est le quartier du parler vrai du brusseleer et de la zwanze. Le quartier des Marolles a toujours accueilli les habitants les plus défavorisés de la capitale mais aussi les plus épris de liberté. C'est en hommage à leur esprit frondeur et festif que le sculpteur Maurice Wolf réalisa le «Monument aux vivants», inauguré par le bourgmestre Adolphe Max 1933. C'est également dans les Marolles qu'éclatent les premières luttes urbaines pour une rénovation respectueuse du tissu urbain et social. Aujourd'hui encore ce quartier bruxellois est habité par des artisans, des travailleurs allochtones et des personnes âgées. Plus d'un tiers des habitations sont des logements sociaux. Cependant ce quartier a tendance à se « gentrifier ».

Le quartier inclut en particulier la place du Jeu de Balle bien connue pour son marché aux puces qui a lieu tous les matins, la rue Haute, la rue Blaes et la cité Hellemans. En son sein, on trouve l'hôpital Saint-Pierre installé depuis le Moyen Âge, d'abord comme léproserie. Reconstruit plusieurs fois au cours des âges, c'est aujourd'hui un grand hôpital ultra moderne, à nouveau reconstruit au début du xxie siècle et dont une des vocations est d'apporter des soins aux plus défavorisés, sans que cela soit exclusif.

Étymologie

Le quartier des Marolles devrait son nom à la congrégation des sœurs Apostolines, qui avaient pour vocation de secourir les prostituées, nombreuses dans le quartier au xviie siècle. Elles étaient également connues sous le nom latin de « Mariam Colentes » (celles qui honorent la vierge Marie). Cette dernière expression sera successivement déformée en « Maricolles », puis « Marolles »1. Lorsque les sœurs quittèrent le quartier en 1715 pour aller s'établir au quai au Foin, leur nom resta attaché au quartier : l'actuelle rue de Montserrat s'appelait rue des Marolles (Op de Marollen en bruxellois)2

Histoire

Au xiiie siècle, les futures Marolles se situaient à l'extérieur de la première enceinte de Bruxelles. Au delà d'une des portes de cette enceinte, appelée Steenpoort, se trouvait un quartier de tisserands près de l'église Notre-Dame de la Chapelle. À cette époque, les patriciens qui gouvernaient la ville craignaient les émeutes de cette population remuante et préféraient la maintenir à l'extérieur de l'enceinte dont on fermait les portes la nuit. Au delà de ce noyau un chemin désert - la future rue Haute3 - menait jusqu'à une léproserie située à l'emplacement du futur hôpital Saint-Pierre.

Le 23 juillet 1360, les patriciens, ayant eu vent d'un complot tramé par les foulons et les tisserands du quartier de la Chapelle appuyés par les bouchers pour les exterminer, se mirent en armes. Ils massacrèrent d'abord les bouchers qui habitaient en ville puis se tournèrent contre les tisserands et les foulons qui essayaient de mettre le feu à la Steenpoort pour pouvoir pénétrer en ville. Les patriciens allèrent d'abord mettre le feu à leurs maisons, puis, les prenant à revers, en tuèrent un grand nombre.

En 1405, un incendie ravagea le quartier de la Chapelle et anéantit 2 400 maisons et 1 400 métiers à tisser4.

Les limites du futur quartier des Marolles commencent à s'affirmer à la fin du xive siècle après la construction de la deuxième enceinte : il est bien délimité par la première enceinte au nord et la deuxième enceinte au sud; de l'est vers l'ouest, il s'étend sur le versant oriental de la Sennegrosso modo depuis la deuxième enceinte jusqu'aux terrains marécageux qui bordent la rivière. La rue Haute constituait l'épine dorsale du quartier, qui se peupla très progressivement. Comme le montre le plan de Deventer (1550), une grande partie du quartier est encore rurale au xvie siècle : seule la rue Haute est bâtie en continu jusqu'à la porte de Hal.

À la fin du xvie siècle, la partie des Marolles traversée par la rue des Minimes appelée à cette époque Bovendael, était fréquentée par des prostituées. En 1597, les rues de l'Épée et de l'Éventail qui reliaient la rue des Minimes à la rue Haute furent fermées la nuit par des guichets « afin de chasser de la rue Haute les femmes de mauvaise vie et leur suite demeurant au Bovendael et aux alentours »5.

Contrairement à un cliché répandu, la rue Haute n'a pas toujours été une artère populaire : au xviie et au xviiie siècle, la noblesse et la bourgeoisie y firent construire de beaux hôtels de maître6. Au xixe siècle, la révolution industrielle modifie la physionomie des Marolles.

Afin de construire le palais de justice, 75 propriétaires de cette partie des Marolles dont beaucoup habitaient leurs maisons7 bruxelloises furent expropriés en 1863 et ensuite largement indemnisés. Quant aux habitants, environ une centaine, ils furent relogés dans une cité-jardin construite par Poelaert dans le quartier du Chat à Uccle8.

Rappelons que Poelaert lui-même habitait au cœur des Marolles rue des Minimes dans une maison attenante à ses vastes bureaux et ateliers et qui communiquait avec ceux-ci9.

En 1883, pour protester contre la cherté de la vie, les Marolliens ont saccagé le palais de justice de Bruxelles cette manifestation n'avait rien à voir avec l'expulsion de 150 d'entre eux vingt ans plus tôt, en 1863.

En 1897, l'Affaire Courtois défraye la chronique. Elle fait suite au meurtre d'une riche rentière habitant rue de l'Arbre Bénit par l'ex-commissaire-adjoint du quartier, Alexandre Courtois.

Plaque commémorative de la rue de Lenglentier

De nombreuses personnes de confession juive y résidaient avant les premières arrestations nazies dès l'été 1942. Bon nombre d'entre eux y était arrivés après avoir fui les pogroms qui accompagnèrent la révolution russe de 1905 D'autres les suivirent entre 1933 et 1938, après l'accession de Hitler au pouvoir en Allemagne. À cette époque, leur population était estimée à quelque 3 000 personnes. Une première synagogue avait été construite rue de Lenglentier, où une plaque commémorative rappelle les déportations nazies.

Lieux remarquables ou insolites du quartier

Angle de rues place du Jeu de Balle

Curiosités

Rue des Ménages ou Deevestroet, c'est-à-dire rue des Voleurs en dialecte marollien

  • Sur les plaques de rue du quartier, sous les dénominations officielles en français et en néerlandais, on trouve souvent un nom populaire en dialecte marollien.
  • Alexandre Courtois (1848-1904), ex-commissaire, meurtrier.
  • Joseph Poelaert, le célèbre architecte qui habitait au cœur des Marolles une maison rue des Minimes, voisine de ses bureaux et qui communiquait avec ceux-ci10.
  • Toots Thielemans
  • Jacques Van der Biest
  • le financier et journaliste Léopold Pels (1853-1938), agent de change à Bruxelles, qui écrit des articles en français et en marollien, sous le pseudonyme "Bazoef".

Marolliens célèbres

Notes

  1.  Collectif, Les Marolles. 800 ans de luttes. Vie d'un quartier bruxellois, Éditions du Perron, 1988, p. 35
  2.  Jacques Dubreucq, Bruxelles 1000. Une histoire capitale, é dité par l'auteur, 1996, Volume 1, p. 28
  3.  mentionnée comme «Alta Strada» en 1298 et appelée «Hoogstrate» en 1337
  4.  Alexandre Henne et Alphonse WautersHistoire de la ville de Bruxelles, Éditions Libro-Sciences, 1968, Tome 1, p. 181
  5.  cité par Alexandre Henne et Alphonse WautersHistoire de la ville de Bruxelles, Éditions Libro-Sciences, 1968, tome 3, p. 422
  6.  Le patrimoine monumental de la Belgique, Bruxelles, Pentagone E-M, Bruxelles, Pierre Mardaga, 1993, volume 1B, p. 197.
  7.  Philippe-Christian Popp, Atlas cadastral parcellaire de la Belgique, Bruxelles, 1842. Et : AVB, Liste des expropriations, publiée dans Poelaert et son temps, p. 271 : Plan du géomètre Van Keerbergen indiquant les propriétés nécessaires à l'érection du palais de justice de Poelaert, 9 février 1863 (A.V.B.,T.P., 26.242).
  8.  Louis Quiévreux, Bruxelles, notre capitale: histoire, folklore, archéologie, Bruxelles, 1951, p. 257: "Ceux qui lui donnèrent ce sobriquet, ce furent les expulsés de la «partie» des Marolles démolie afin que puisse être érigé le colosse de la place Poelaert. La rue des Sabots, celle de l’Artifice et d’autres encore étant condamnées, on transplanta leurs habitants dans un quartier riant et campagnard; celui du Chat, à Uccle, à la limite de Forest.
  9.  Poelaert et son temps, Bruxelles, (catalogue exposition), 1980, p. 166 : « Il habitait une maison rue des Minimes, voisine de ses bureaux et qui communiquait avec ceux-ci. » Ainsi que: Pierre Loze, Eduardo Colombo, Paul Vercheval, Le Palais de justice de Bruxelles : monument XIXe, 1983 : Il habitait une maison rue des Minimes, voisine des bureaux et qui communiquait avec ceux-ci.
  10.  Poelaert et son temps, Bruxelles, (catalogue exposition), 1980, p. 166.

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Mise en page Thierry Demaret